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商標晚注冊,巨大商譽為他人做嫁

發布日期:2017-07-07      來源:      點擊:

“搜房”這個名字在2000年左右曾同時為兩家房地產互聯網公司所使用,一家是道杰士,另一家是搜房控股。道杰士在2003年率先申請注冊“搜房”商標,但是在該商標初步審定公告后的異議期內,搜房控股提出異議,認為自己在先使用“搜房”商標并已有一定影響力,道杰士申請注冊“搜房”商標的行為屬于《商標法》所禁止的“惡意搶注”,不應獲得注冊。隨后,該糾紛從商標局、商評委一路打到北京市第一中級人民法院、北京市高級人民法院,最終以道杰士成功獲得“搜房”商標注冊,也就是現在的搜房網;搜房控股被迫改名“房天下”而告終。北京市高級人民法院的理由主要是搜房網提供的新證據表明其注冊行為并無實質惡意,不滿足《商標法》第三十二條中“惡意搶注”行為的構成要件。

 

這場商標糾紛給各行業的創業者,尤其是互聯網創業者敲響了警鐘:商標,在一個企業發展過程中,承載著多年積累的商譽,只有申請注冊商標獲得專用權,才能真正使得商標為企業創造巨大的品牌價值。

 

商標是什么?

 

商標,從本質上來說就是方便公眾辨別商品服務來源的標志,它可能是文字、圖形、圖文組合、三維造型、顏色組合、聲音甚至氣味等。同樣是可樂,可口可樂和百事可樂就是不同的品牌,各自承載著特定的商品品質、服務質量、企業文化。如果沒有“可口可樂”或者“百事可樂”的商標標識,消費者便無從區分兩者,即使親自嘗一嘗,恐怕也有很多人難以分辨。另外,假如有人未經授權在自制的飲料上印“可口可樂”商標,很多消費者也許會誤認為是可口可樂公司的產品,基于對百年可口可樂公司的信賴而購買。一樣的道理,如果在房地產領域同時存在兩個搜房網,公眾如何區分呢?因此,申請注冊一個獨特的商標標識、制定優良的商標戰略對于積累企業商譽、創造品牌價值至關重要。

 

為什么鼓勵向商標局申請注冊商標?

 

既然商標就是一種區分商品服務來源的標志,那自己設計一個直接使用不就行了?現實生活中很多商家的商標似乎都沒有申請過注冊,比如路邊的小餐館、理發店,人家不是照樣使用嗎?為什么鼓勵創業者花錢、花時間向商標局申請注冊商標呢?其實,鼓勵申請注冊的原因主要在于法律對注冊商標的保護力度強于未注冊商標。

 

在“搜房”商標爭奪戰中,搜房控股也曾長期使用“搜房”商標進行宣傳,甚至還被商評委和一審法院認定在先使用,但卻一直沒有申請注冊商標。《商標法》對于未注冊商標的保護主要是從禁止“惡意搶注”出發,條件較為嚴苛,如此處爭議的第32條,“惡意搶注”需要滿足申請人“惡意”、在先使用、具有一定影響等條件。由于我國《商標法》采用誰先申請誰獲得注冊的原則,而非誰先使用誰獲得注冊的原則,只要道杰士不構成《商標法》第32條規定的“惡意搶注”,就可能在相同或類似的商品服務上獲得“搜房”商標的專用權。本案也正是因為道杰士不構成這種“惡意搶注”而被允許注冊。另外,道杰士一旦注冊成功就獲得了“搜房”商標在相關商品服務上的注冊商標專用權,搜房控股只好改名換姓為“房天下”,長期積累在“搜房”商標上的商譽也為別人做了嫁衣。

 

未注冊商標使用者難以防止他人在類似商品服務上注冊近似商標,并且在他人注冊成功后還有可能無法繼續使用該商標。因此,創業之路,知產先行。創業者在啟動創業項目之前,應該先進行商標申請注冊的工作,制定良好的商標戰略,為企業發展壯大打下堅實的基礎,以防止未來出現各類不必要的糾紛。切勿讓商標失誤成為自己的“阿喀琉斯之踵”!

 商標晚注冊,巨大商譽為他人做嫁衣

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